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完成B+輪融資,服務多家世界500強,解碼靈動科技企業服務

2020-04-02 11:07
億歐網
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作者:珍珍

編輯:楊陽

4月2日,人工智能視覺AMR機器人公司靈動科技ForwardX宣布完成B+輪超1億元人民幣融資,由招商局資本中白產業投資基金領投,高鵠資本擔任獨家財務顧問。本輪融資將用于其產品研發與優化、供應鏈部署和商業化交付。

對于本輪融資,靈動科技創始人兼CEO齊歐向億歐感慨道:“在資本寒冬融到資,是資本方、市場對于公司產品與商業模式的肯定與認可,證明靈動科技已經發展成為AMR頭部企業”。

在齊歐看來,資本寒冬下,只有頭部企業才能融到資。因為在投資環境特別好時,大家都愿意投資,不管一家企業市場排名多少,都有機會活下來。而在資本環境不好時,投資人會很謹慎,會選擇抱團取暖,把錢給到頭部企業。

招商局資本中白產業投資基金總經理楊宏則向億歐表示,“AMR是物流機器人的主要形態之一,能夠為客戶帶來顯著的效率提升。它在歐美已經發展5-10年,產品形態較為成熟,市場也已得到驗證。在國內,AMR才剛剛出現。中白產業投資基金能夠感受靈動科技在戰略規劃、技術能力、產品化工程化能力方面的出眾”。

隨著勞動力成本上升、企業對精細化管理需求的不斷演進,以及新冠疫情帶來的對人力缺口重視度的提升,招商局資本中白產業投資基金預計,國內AMR市場將會進入迅速發展期。

靈動科技發展里程碑:2019年實現AMR量產與商業化

2016年,隨著深度學習算法的成熟商業化,在甲骨文任職高管的齊歐看到了AMR這個機會點,于是在與幾位合作伙伴的探討下,便認定了這一細分賽道,ForwardX在北京順勢創立。

齊歐稱:“當時看中這一賽道,除了技術基因外,還有環境催化的作用。2016年,機器視覺、人臉識別不再局限于書面上的研究,而是進入商用化,依托于計算機視覺的AMR智能機器人逐漸為人熟知”。

如今,經過近4年的發展,這個曾經只有幾個人的小團隊已經壯大到近180人,擁有120 名工程師,其中包括10 名博士,且申請國內外專利達161項,市場也已由國內拓展至海外。據悉,靈動科技已于2019年底成立了美國銷售中心和機器人實驗室,在AMR領域發展較好的MiR 公司前美國區銷售高管加入靈動科技,帶領北美團隊進行客戶拓展和戰略合作。

目前,靈動科技自主研發的產品有物流AMR機器人X200、X500,以及基于深度學習的“Forcos機器人感知決策平臺”和基于機器學習的“f(x)多智能體調度系統”,產品與解決方案主要專注服務于物流與制造行業。

在本輪融資之前,靈動科技已獲得四輪融資,累計近3億元人民幣,投資方包括鼎暉創投、鐘鼎資本、龍湖資本等。

完成B+輪融資,服務多家世界500強,解碼靈動科技企業服務

2019年被齊歐稱為是靈動科技的重要里程碑。他說在過去3年時間里,公司一直圍繞技術研發在做深耕與突破。把技術根基打深,不斷試驗,把產品做好,并在2019年第四季度公司的AMR物流機器人實現了量產,已在近10家500強公司落地。公司目前已經與TCL王牌、DHL、伊藤忠物流等世界500強公司簽訂了數千萬元的采購協議。

而進入2020年,受疫情影響,短期內對公司簽訂的一些項目上線會有推遲,尤其是2、3月份,整個產品交付效率有所下降,但已經交付的項目,客戶給到了很好的反饋。從長期來看,齊歐覺得疫情對公司與整個行業而言,一定是積極的,而且這也讓客戶對AMR機器人的認知有很大改觀。

另外,齊歐表示:“目前,大多數AMR企業還沒有進入到銷售階段,而是處于樣機研發階段,至少要在經過一年半甚至兩年時間,才有機會達到一個量產銷售階段。再者,一些AMR公司沒有集群調度系統,這會極大限制整個公司的進一步發展”。

AMR,實質上不只是一款機器人,它是一套解決方案。AMR要到達銷售階段,需經過3個階段的發展:首先,概念驗證階段;其次,小規模試用階段;最后,大規模復制階段。在這一過程中,最重要的就是產品可否幫助客戶解決問題,真實的在客戶倉庫里運營,能不能滿足業務需求。

現在,靈動科技已實現單倉200臺AMR的調度能力。調度系統可對各類MES和WMS數據進行集成,結合VSLAM獲取的三維地圖數據,可一同調度“人和車”,進行智能派單調度。同時,針對不同行業客戶的多種場景,形成了不同的AMR揀選策略,可為客戶提升2-3倍的揀貨效率。

完成B+輪融資,服務多家世界500強,解碼靈動科技企業服務

AMR的本質是AI時代的企業服務

在物流場景,靈動科技AMR機器人可以高效完成自動化搬運揀選,以最優路線將工人引導至正確的貨架位置,然后顯示待揀選的貨物和確切的數量,并協助工人完成揀選和復核;在制造業場景,AMR可自動上下電梯,實現跨樓層搬運,以滿足生產批量小、批次多、迭代快的需求。

在兩個行業,AMR集群調度系統都可以數據化監控工作效率,隨時優化業務。

另外,靈動科技機器人使用攝像頭與GPU代替人眼,通過深度學習神經網絡進行環境感知,實現了VSLAM三維地圖構建、360°避障、自主規劃路線,可以快速適應復雜環境布局的變化,節省重新部署的時間與成本。

伊藤忠是靈動科技的客戶,近日,他們在日本華北物流戰略基地上線了靈動科技的AMR機器人,首個倉庫運行20臺AMR機器人,為超過600家服裝門店提供搬運分揀服務。項目上線僅用時兩星期,就提升了70%的揀選效率,從每小時140 UPH提升至230 UPH。

伊藤忠物流相關負責人表示:“行業內自動化設備多數用在重復且簡單的工序上來替代人工,未來的人機協作機器人則會越來越多的參與復雜工序的生產環節。靈動科技AMR機器人,在提升生產效率的同時還可以柔性應對變化的業務,更貼近行業需求”。

對于產品的市場落地,齊歐強調:“AMR的本質是人工智能時代的企業服務,核心是通過大規模機器人協同工作,提供一套無人化的行業解決方案,并讓客戶在投資2~3年內回本”。

所謂“人工智能時代的企業服務”主要表現在三個維度:首先,AMR的本體類似一種基礎設施服務的架構。AMR既有計算機視覺、神經網絡,又有VSLAM,可移動、具有CV視覺識別環境能力,適應自然光譜環境。

其次,集群調度系統,考驗的是企業的軟件服務能力。這需要理解行業、深入到傳統行業的業務架構中,改變其生產流程并賦能。最后,企業服務。B2B服務既是經驗的積累,也是跑出ROI的唯一方法:機器人+企業服務的行業解決方案。

因此,AMR企業必須掌握物流和制造業的業務訣竅,并通過調度數十臺甚至上百臺AMR,實現倉內和廠內整體作業效率最優,針對各類場景形成不同的解決方案。齊歐分析認為,目前在全球范圍內,僅有3家AMR企業具備此解決方案能力,分別是靈動科技、6 River和Locus三家企業。

“國際市場非常重視AMR的發展,2019年AMR銷量已經接近6000臺,市場需求增長非常快。據Interact Analysis數據,2023年全球AMR市場將爆發至70億美元。”齊歐進一步表示。

國外環境跟國內環境相比,增速快的核心點,就是國外人口老齡化嚴重且人效較低,對自動化需求非常緊迫,需要有高質量的自動化產品可以保證,工廠持續并且穩定生產。

齊歐表示:“未來,以機器學習為核心技術、機器輔助人的企業服務,會是人工智能全球化落地的最大場景之一。靈動科技的愿景是,賦能一億臺AMR成為主流社會生產力”。楊宏則稱:“未來,中白產業投資基金將會重點支持靈動科技,拓展其在應用場景上的廣度和深度,持續增強競爭優勢”。


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