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又獲7億融資,這家公司為何深受騰訊喜愛?

受到此次疫情的影響,很多企業都不太好過,就連在疫情防控期間表現出色的人工智能企業也不例外。近日,據外媒報道,全球知名的AI芯片企業——Wave Computing公司即將破產。據了解,該公司已經遣散了所有員工,并申請破產保護,而這也是第一家在疫情期間申請破產的AI芯片公司,這家公司之前還被譽為全球最有前途的AI公司之一。

相比之下,國內的一些AI芯片企業要幸運的多。就在今日,上海AI芯片創企燧原科技宣布完成B輪融資,融資金額為7億元人民幣,由半導體產業基金武岳峰資本領投,騰訊、上海雙創、海松資本、萬物資本、達泰資本、紅點創投中國基金跟投。

三次獲得騰訊投資

搜索發現,網上對于這家公司的介紹不算多,通過公司官網的介紹可知,該公司于2019年3月成立于上海,距今僅有一年多的時間。其產品是針對云端數據中心開發的深度學習高端芯片,定位于人工智能訓練平臺。芯片將采用自主研發的獨特創新架構,具有高算力、高能效比、可編程、低成本、支持主流機器學習框架等特點,專為云端AI訓練設計和優化。

在此之前,燧原科技已經獲得多次融資,其中值得注意的是,騰訊自2018年領投Pre-A輪以來,已連續三次投資支持燧原科技。

圖片來源:天眼查截圖

2018年8月7日,燧原科技宣布獲得Pre-A輪融資3.4億元人民幣,由騰訊領投,種子輪投資方亦和資本武岳峰資本旗下基金、真格基金、達泰資本、云和資本繼續跟投。本輪融資將用于云端AI加速芯片及相關軟件生態的研發投入。

2019年6月6日燧原科技宣布獲得新一輪融資3億元人民幣,由紅點創投中國基金領投,海松資本、云和資本、騰訊、陽光融匯資本、信中利資本跟投(順序不分先后)。本輪資金將用于市場拓展、業務落地、以及產品量產和技術支持,并推動后續系列產品的開發。

或許對于騰訊來說,燧原科技將是其進入AI芯片市場的最大依托。針對本輪融資,騰訊投資董事總經理姚磊文談到,燧原科技的邃思芯片在落地過程中,與騰訊的技術團隊展開了全面合作,以加速研發過程。

首款人工智能訓練產品

燧原科技自成立伊始的愿景就是為客戶提供云端訓練和推斷的國產通用人工智能解決方案,從而賦能金融、醫療、教育、交通等諸多行業的服務商,為城市云、政務云、公有云等智能化場景提供AI算力。在成立不到九個月的時間,燧原科技發布首款人工智能訓練產品 “云燧T10”。

據悉,云燧T10基于完全自研可重構計算架構DTU,單精度算力達到20TFLOPS,并率先支持BF16數據格式;采用自研ESL高速互聯技術,200GB帶寬,可以滿足E級數據中心大規模人工智能訓練需求;支持業內主流深度學習框架,提供完整的編譯、調試、調優工具鏈,為開發者提供SDK、算子庫,自定義算子接口、以及細粒度開放定制的能力。

云端數據中心人工智能訓練,要求訓練芯片具有高算力、低功耗、強互聯,并支持多種訓練算法,以滿足其對通用性和能耗的要求。邃思芯片集成了具有完全自主知識產權的神經元處理架構和數據處理引擎,采用自主設計帶有Interposer的2.5D高級封裝,以及用于構建大規模分布式集群的高速ESL互聯。

與此同時,邃思芯片在成功流片并實現產品化之外,還完成了軟件全棧“馭算”的搭建和基礎優化。

據介紹,燧原科技有三大目標市場,一是云服務提供商,包括公有云、私有云、混合云等,這類企業有大量的流量和數據,需要訓練算法加速AI相關應用;二是專注于金融、保險、醫療、交通等領域的行業服務商;三是AI超算中心和智慧城市等領域。

從AI訓練端切入,推動國內市場發展

眾所周知,目前市場上的云端訓練產品主要來自于英偉達,包括國內的很多AI創業公司幾乎都使用英偉達的GPU和平臺,這種壟斷地位導致其價格不斷升高,使國內AI云端訓練的成本很高。

同時,因為開發生態系統封閉不開源,以及對國內相關產業公司的技術支持力度不足等因素,國外的AI產品無法滿足國內日益增長的各種AI應用場景的差異化需求,產品升級換代的步伐受到限制。而這也恰好給了國內AI企業一個大好的機會。

燧原科技從云端AI訓練市場切入,專為人工智能應用設計的芯片架構,比英偉達同期產品具有更高的性價比,同時提供更為本地化的技術支持,可以滿足各種優化、定制化及差異化的需求。

一直以來,我國在算力方面處于相對落后的狀態,高性能云端訓練芯片很長一段時間都沒有突破。此次燧原科技的突破使得技術和價格門檻降低,讓更多的AI應用開發者通過AI訓練為市場提供更多更優的模型,進而擴大AI推斷市場的規模,推動中國人工智能產業的發展。

寫在最后

受益于宏觀政策環境、技術進步與升級、人工智能應用普及等眾多利好因素,中國AI芯片市場進一步發展與成熟,AI芯片也是近年來國內人工智能領域的一個重點方向,不僅有華為、阿里、百度等巨頭參與其中,還有“AI四小龍”之稱的商湯、曠視、依圖、云從等專注CV(計算機視覺)的公司,以及AI獨角獸寒武紀等芯片初創公司在內的眾多企業紛紛入局。

相比之下,燧原科技是少數從云端訓練芯片直接切入市場的公司,人工智能訓練芯片及軟硬件平臺處于該領域技術鏈的最高端,燧原正在努力成為國內第一家可靠供應商,打破國外壟斷,實現國產替代。

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