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憑著賣“氣”,這家百年"老店"去年賺了1800億

2019-04-25 14:27
角馬能源
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憑著賣“氣”,這家百年"老店"去年賺了1800億

時隔三年,林德集團通過與另一家氣體公司美國普萊克斯的天價“聯姻”后,超過老牌巨頭法國液化空氣集團,重奪“鐵王座”。

在經歷幾個月的費力游說后,德國大眾集團終于說服德國汽車界全面擁抱純電動車。

但數天前,另一家德國本土公司對這家全球知名汽車巨頭的號召再次發起挑戰。

發起挑戰的公司叫林德集團,是一家供應工業氣體的老牌企業,至今擁有140年歷史。

這家氣體巨頭之所以“叫板“,或許出于其自身業務的考量。

林德靠“賣氣”為生,所售工業氣體被稱之為“工業血液”,廣泛應用于石化、冶金、醫療等行業。

去年10月,林德集團通過與另一氣體公司美國普萊克斯的天價“聯姻”,時隔三年后,超過老牌巨頭法國液化空氣集團(下稱“法液空“),重奪“鐵王座”。

這一并購改變了該行業的競爭格局,也為林德帶來靚麗財報。2018年,該公司銷售額高達281億美元(折合約1889億元)。

但這起并購并未減輕氣體巨頭的憂慮。來自純電動汽車普及帶來的挑戰,以大眾集團為首的汽車公司擁抱純電動汽車的舉措,加深了它們的不安。

為了應對這些挑戰,林德集團轉而支持氫氣的發展。這也或將注定,以它為首的工業氣體界,與以大眾為首的汽車界的矛盾將越來越深。

體“王國”的憂慮

憑著賣“氣”,這家百年"老店"去年賺了1800億

作為合并后新公司的首任CEO,Steve Ange或許沒有想到,在履新后,他不得不帶領公司與汽車巨頭“叫板”。

來自汽車界的一個共識引起Steve Ange的擔憂。

以大眾集團為首的汽車巨頭們認為,燃料電池將在未來10年內不再適應市場,因而應該發展純電動汽車。

這種變局將引發一系列連鎖反應。相比其他產業而言,汽車產業帶動成百上千其他產業的發展,純電動汽車的推廣將改變該行業的上下游格局。

以石化行業為例,倘若用純電代替燃油,全球煉油廠將遭受沖擊,而這些煉油廠是工業氣體使用大戶,林德公司所生產的空氣分離裝置也將無用武之地。

在中國,空分裝置被應用于各大煉廠,為煉廠的安全運行起到十分重要的作用。

自1885年10月德國人卡爾·本茨發明第一輛汽車以來,在過去130多年的歷史中, 汽車一直由燃油驅動。

但以特斯拉為代表的純電動汽車制造商如今正在改變汽車行業的動力輸出方式。這些純電汽車公司的快速崛起讓傳統燃油車企坐立不安。

更令人坐立不安的是這些傳統汽車公司的轉變態度。Steve Ange剛剛接掌一個新的氣體王國,即將面臨公司業績增長的阻力。

一個月前,林德集團發布2018年財報,營收同比增長5%,在其281億美元的營收中,240億美元來自于氣體,31%來自于制造業。

這家氣體巨頭還稱,2019年的銷售增長將低于2018年的5%。作為新公司合并成立后的第一個完整財年,Steve Ange面臨的壓力可想而知。

林德公司在汽車產業的突破口或許來自于氫燃料動力電池的發展,這家“百年老店”十分看好氫氣的應用前景,并早已開始布局。

林德工程公司執行副總裁兼首席執行官Christian Bruch表示,“新公司將專注于西歐、北美、韓國和中國等主要氫經濟增長區”。

在中國,林德集團于2018年11月與中電智慧綜合能源有限公司簽署氫能源戰略合作意向書。

在4月1日-5日召開的漢諾威工業展會上, 這家百年老企的氫氣解決方案部門負責人Markus Bachmeier表示對燃料電池乘用車的未來充滿信心。

但擺在林德面前的是氫能的商業化難題。BP集團首席經濟學家戴思攀認為,目前沒有任何一個國家已經實現了氫能的商業化應用。

不過,這并不代表氫能在未來無法實現商業化。作為一家氣體王國,新林德公司的8萬名員工或許有此自信,他們能通過自身技術實力,打破氫能的應用藩籬。

打破藩籬的另一舉措是不斷擴大邊界。

在過去140年里,林德集團由一家偏安于一隅的小公司發展為遍布全球100多個國家的行業巨擘,這樣的成果或許出乎該公司創辦者卡爾·林德意料之外。

與普萊克斯900億美元的“聯姻”后,這個新氣體王國的規模幾乎擴大一倍。這也是繼法液空在2016年大規模收購Airgas公司后,第二次改變行業面貌的合并事件。

不過,不為外界所熟知的是,在百年之前,普萊克斯曾是林德集團在美國的前沿陣地。但受“一戰”戰火波及,林德失去這家子公司的控制權。

一場百年“糾葛”也由此拉開帷幕。

百年“糾葛”

憑著賣“氣”,這家百年"老店"去年賺了1800億

林德集團由卡爾·林德創辦于1879年。

此后140年,該公司的業務邊界不斷擴大,從低溫空氣分離技術,到機械設備、發動機、拖拉機、叉車等眾多領域。

1934年11月,卡爾·林德逝世。此時,林德在美國子公司(普萊克斯)已被剝離十數年。

在卡爾·林德的遺囑中,是否有提及奪回美國子公司不得而知,但對林德集團來說,曾經的子公司日后成為了其強大的競爭對手。

目前,全球工業氣體市場被八大跨國氣體公司所壟斷。林德集團、法液空、美國空氣制品與化學品公司(APCI)、普萊克斯都是其中的佼佼者。

早在兩年前,林德曾向普萊克斯提出合并計劃,但遭到拒絕。“總部設在何處?誰來主導負責業務的運營?”面對普萊克斯的疑問,雙方未能達成一致。

2016年5月,法液空以134億美元大規模收購同行Airgas公司后,摘下工業氣體領域原本屬于林德的桂冠。

這起并購讓林德決定向普萊克斯做出讓步。2018年,新公司在愛爾蘭注冊成立,并在紐約證券交易所(NYSE)和法蘭克福證券交易所上市。

同時,合并后的公司管理委員會成員將由林德和普萊克斯平分。作為普萊克斯首席執行官的Steve Ange,成為新公司的CEO。

但在過去長達數十年的時間里,和其他同行一樣,普萊克斯亦是林德在工業氣體領域的強勁對手。

兩家公司原本一體。“一戰”后,德國作為戰敗國,林德在美子公司被強制剝離。

除了無償使用林德的品牌名,美國政府還力促其與多家美國公司聯合,成立了Union Carbido and Carbon Corporation。

直至1992年,在美林德公司才從聯合體中分離,成為一家正式獨立的公司,并更名為普萊克斯。

獨立后,普萊克斯與“母公司”林德的糾葛越來越大。

在收購瑞典AGA時,兩家公司短兵相接。AGA最先被普萊克斯看中,但最終被林德集團納入麾下。

這起并購案發生在2000年,林德向AGA提出現金收購,成功狙擊普萊克斯。

僅僅六年后,林德再次“虎口奪食”,以117億歐元的價格收購英國工業氣體巨頭BOC公司。當時,BOC已是全球第二大工業氣體供應商。

這起收購讓林德成為行業領頭羊,占據全球工業氣體市場高達21%的份額。

這一合并徹底碾碎了普萊克斯超越林德的夢想。

如今,此次林德集團與普萊克斯的合并,也讓這場百年糾葛畫上句號。◆

憑著賣“氣”,這家百年"老店"去年賺了1800億

文/ 師雨菲

編輯/ 嚴凱

聲明: 本文由入駐維科號的作者撰寫,觀點僅代表作者本人,不代表OFweek立場。如有侵權或其他問題,請聯系舉報。

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