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尼古拉是誰?誰是中國的尼古拉?

2020-04-27 09:35
香橙會
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1988年,6歲的特雷弗.彌爾頓隨父親到拉斯維加斯乘坐火車。

父親是聯合太平洋鐵路公司經理。公司的一位工程師教彌爾頓如何使用柴油發動機產生的電力來驅動機車。

他指著鐵軌旁邊的一輛柴油卡車跟彌爾頓說,也許有一天,他們造出一輛半掛機車,來帶動火車行駛。

工程師無意間的一句話,像天啟一樣,擊中了孩子幼小的心靈。

“我當時就決定,有一天我會造出那輛半掛車。”特雷弗.彌爾頓事后回憶道。正是父親安排的這次火車旅行,讓特雷弗.彌爾頓對機械設備是如何工作的產生了濃厚興趣。

30年后,這名男孩實現了夢想,他造出了一輛半掛機車。這個機車是全新的,它不用柴油做動力而是用氫燃料電池做驅動動力。他給公司取名尼古拉(Nikola)。

尼古拉.特斯拉,是一位跟愛迪生齊名的天才科學家。他的的名字,分別被汽行業的兩位顛覆者——埃隆.馬斯克和特雷弗.彌爾頓用來作為他們創業公司的名字了。前者是純電動汽車,后者是氫燃料電池汽車。

特斯拉大家已經很熟悉,尼古拉是誰?

1尼古拉是誰?

跟埃隆.馬斯克一路開掛的人生相比,特雷弗.彌爾頓(Trevor Milton)的履歷要接地氣一些。

由于母親患癌癥去世,特雷弗.彌爾頓的青少年生活并不是那么如意。高中畢業那年他到巴西傳教,歷時18個月。彌爾頓是一名摩門教徒。

隨后特雷弗.彌爾頓開始上大學,在奧勒姆市的猶他谷州立大學和猶他州大學短暫學習后,就輟學創業。

顯然,特雷弗.彌爾頓不受常規約束。

在創辦尼古拉之前,特雷弗.彌爾頓先后創立SGS Alarms,Upillar,dHybrid和dhybrid System。

其中,dHybrid Systems是一家天然氣加注系統設計公司;dHybrid專注于重新校準柴油發動機,使其同時用天然氣和柴油,以減少排放;upillar.com則是與亞馬遜競爭的電子商務網站;SGS Alarms是ADT授權經銷商。

特雷弗·彌爾頓創業歷史橫跨商品貿易、互聯網、工業制造等領域,算得上是一名深諳創業規則、富有執行力、創造力和冒險精神的資深創業者;從其創業歷程來看,從柴油發動機到天然氣加注系統,再到現在的鋰電池和氫燃料電池,都與減少排放有關,整個過渡也比較自然。

2014年,特雷弗·彌爾頓在其創立的dHybrid Systems被Worthington Industries收購后,成立了尼古拉(Nikola),開啟新的創業之旅。

這一年的感恩節假期,彌爾頓在新開發的北達科他州油田與卡車司機交談,收集情報。然后他在公路上給他的創業伙伴打了個電話,說要創辦尼古拉公司。

值得注意的是,特雷弗.彌爾頓創立尼古拉的時候,豐田MIRAI剛剛上市(2014年12月);而埃隆.馬斯克的特斯拉也已經走過第10個年頭了。

尼古拉以“變革交通產業,提升員工生活并且讓世界更美好”為使命,以重卡為主打產品。

圖片來源:Nikola Corporation

尼古拉的團隊核心成員包括了來自寶馬的燃料電池工程師Jesse Scheider;Trevor Milton曾經的合作伙伴,原Worthington Industries高層Mark Russel;合作公司Ryder公司曾經的高層Scott Perry;被Nikola全資收購的Free Form Factory創始人Jordan Darling;其余高層的背景也幾乎都集中于工業制造領域。由此可見,Nikola在此階段對于解決整車工程問題的重視。

尼古拉主營業務是研發生產氫燃料電池卡車和純電動卡車以及提供加氫站服務。尼古拉已發布了包括重卡NIKOLA Zero/ONE/TWO/TRE,皮卡BADGER以及Powersports系列產品。

截至目前,尼古拉已經獲得超過1.4萬輛卡車訂單,對應價值超過100億美元,已知客戶包括U.S.Xpress,Anhenuser-Busch。

尼古拉2016-2019年氫能重卡訂單情況

資料來源:公司官網,香橙會研究院

尼古拉的創始人特雷弗·米爾頓,認識到加氫站基礎設施的缺乏,是天然氣和其它可替代燃料從未走過的一條路。因此,尼古拉在提供氫能重卡的同時,也提供加氫站基礎設施,計劃至2028年用700個加氫站覆蓋全美。

根據披露的公開信息,具有氫氣存儲和加注功能的示范加氫站已于2019年一季度完成,該站儲氫量為1000kg;首座集制氫儲氫加注于一體的研究型加氫站將于2020年二季度開始建設,2021年四季度完成,該站日產氫能力達到8000kg,可以滿足250輛氫能重卡一天的燃料消耗。

尼古拉規劃的北美加氫站網絡

資料來源:公司官網

為實現這個龐大的計劃,尼古拉從2016年開始,經歷了4輪融資,累計融資5.26億美元(融資金額和估值如下圖所示)。其中,威伯科(WABCO)、博世(BOSCH)、韓華(Hanwha)、Nel、凱斯紐荷蘭工業集團(CNHI)通過參與融資成為尼古拉戰略投資者。

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